カエルかえるカフェは、いわき小川に新しくできたカフェです。場所は二ツ箭山駐車場の手前をちょっと左側に入った住宅地です。お店のテーマは「カエル・蛙」です。ホッとする場所に帰るという意味のほか、小川地区が産んだ詩人 草野心平が蛙の作品をたくさん残していることから命名されたのだとか。「いわき市の名誉市民 草野心平 ≒ カエルの詩」のことを、いわき人でも知らない方は、けっこういるけど。 

<草野心平記念文学館は、コチラ>
http://www.mikito.biz/archives/38629636.html
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なんと店舗は、外見に特徴のあるドームハウス!もともとは某個人の芸術家が趣味の一貫として作ったアトリエ。数年かけて、ハンドメイドで作ったものだそうです。使用されなくなり傷んでいたこの建物を、小川地区出身の高萩さんが買取り、大規模修繕・リニューアルして、カフェに改装しました。

ドームハウスには複数のガラスの天窓があり、また建物中心には薪(ペレット?)ストーブが置かれ、実際に冬場は使えるみたい。
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カエルかえるカフェのオープンにあわせて、たくさんの方が、カエルグッズを寄贈してくれたそうです。こちらはケロリン?のカエル。

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ドームハウスの建設時期は古いですが、内装はウッディ調で改装され、手作りの雰囲気が出ています。もともと個人宅のアトリエなので、ひとつひとつの部屋は狭いのが難点ですが・・・

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ライティングが工夫されていて、部屋の各所に配置されているカエルグッズが、インスタ映えします。実際、ツイッターやインスタ経由でこのお店を知って来店される方が多いそうです。ぜひツイッターやインスタで「カエルかえるカフェ」「kaeru.kaeru.cafe」で検索してみてください。

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メイン商材であるコーヒー。数種類あって、今回いただいたのは地元小川の珈琲焙煎屋さんが提供しているモノを選びました。豆の本来の味がまろやかにでていたと感じました。1杯でも提供できますが、2杯提供がベースで、注ぎきれなかった分は保温ポットで提供されるので、2杯目も温かく飲めますよ。

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カフェのオーナーの高萩さんと。実は、高萩さんには、2016年のいわき市議会議員選挙で、活動を手伝って貰っていて、一緒に選挙カーで川を渡河した間柄です。あれから3年、こんな形になろうとは、まったく想像もできなかったです。

<いわき市議会議員選挙 選挙カー川を渡るは、コチラ>
http://www.mikito.biz/archives/48433359.html
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ちなみに背景は、ユアサミズキさんに描いていただいた、ピンク色?のカエル。ユアサミズキさんは、いわき在住のデザイナーさんですが、多才な方で、いわきの誇る?変なバンド 十中八九のメンバーです。いわきの仲間のために、こういうカフェにも人肌脱ぐスタンスに、共感しますね。

<十中八九 1stアルバム発売リリース記念LIVEは、コチラ>
http://www.mikito.biz/archives/46081274.html
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宇宙に住んでいるカエル、宇宙カエルのぬいぐるみ。これにかぎらず、どんどんカエルグッズの寄贈が続いているそうです。ぜひお立ち寄りの際には、持っているカエルグッズを寄贈してみてはどうでしょう?数年後には、日本有数(というか世界一?)のカエルグッズ博物館が実現するかも知れませんし。

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カエルのモザイクタイル&カブリモノ。

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店内中央に鎮座している、薪ストーブ?の上に鎮座している、カエル。

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カエルのスカーフ、カエルのぬいぐるみ、かえるのポーチ、カエルの本。

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カエルの大小ぬいぐるみがズラリ。

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カエルの時計。

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カエル文庫。もちろん、草野心平メインです!!!

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自家製のコースター。桜の木から切り出して、1cmの厚さにカットして、オリジナルスタンプ押印済みです。先着順で配っているそうなので、ぜひ!!!

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お店の裏手には田んぼが広がっていて、リアルのカエルの大合唱が聞こえてきました。これはまちなかには、絶対ありえないロケーションのなせる技。

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ぜひ、小川の草野心平記念館もしくは二ツ箭山に登山の行き帰りに立ち寄ってもらえると嬉しいです。

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